Posted on Dec 15, 2021

Letter Calling for the Resumption of ICC’s Investigation from Canadian Churches and Partners

This letter was delivered on December 13, 2021, via email. The English and French copies are reproduced here in full. To download the PDF copies, please visit this page.


December 13, 2021

Dear Mr. Khan, Prosecutor of the International Criminal Court,

We, the undersigned, represent churches and ecumenical organizations in Canada with a long history of working with partners in the Philippines for human rights, development justice, and inclusive equitable peace. We write with deep concern about the recent announcement of the International Criminal Court to suspend its investigation into crimes against humanity in the Philippines in the context of a grave and deteriorating human rights situation.

On November 18, 2021 the International Criminal Court announced that it was suspending its investigation of crimes against humanity in the Philippines to explore a deferral request from the Philippines government, claiming that the state was exercising jurisdiction in the criminal proceedings related to this case. It is well documented that the War on Drugs in the Philippines resulted in the murder of more than 27,000 people in the period in which the ICC is investigating between 2011 and 2019. Moreover, there is significant evidence that the government has obstructed investigations of these deaths and targeted human rights defenders involved with raising the voices of the victims’ families.

As Canadian churches, and church related agencies, we have joined partners from around the world in participating in Investigate PH, an independent global initiative concerned with the current state of human rights situation in the Philippines. Investigate PH’s International Commission released three reports this year that document intensifying political repression and human rights violations, and lack of domestic remedies to address the abuses.

We believe that the ICC has sufficient evidence that the government of the Philippines is not willing or able to investigate the case itself. This evidence has been provided by our partners: churches, human rights organization including National Union of People’s Lawyers (NUPL), Karapatan, National Council of Churches in the Philippines and Rise Up for Life and for Rights. Given the evidence, it is our expectation that the ICC Prosecutor will reject the deferral request from the Philippines Government, and continue with the formal investigation and open a case. This evidence includes that there has been no domestic investigation into these crimes; there has been an unjustified delay in the domestic investigation of the crimes; there is no effective domestic mechanism to hear these crimes or hold their orchestrators accountable and; there has been no investigation into or accountability from the Duterte administration for authorizing these crimes.

We the undersigned call on you, as Prosecutor of the International Criminal Court, to undertake the review of the deferral request from the government of the Philippines with great expediency and to resume the investigation into crimes against humanity committed under the auspices of the War on Drugs. We call on the ICC to open a case and ensure international justice for the victims of these abuses and their families.

Canada, and other state parties to the Rome Statute, have an important role to play in supporting this investigation through their engagement with the ICC. We call on the Government of Canada to publicly support the investigation being led by the ICC and provide any knowledge or resources necessary in order for it to be completed.

Finally, we stand in solidarity with the thousands of victims of the War on Drugs in the Philippines, and their families, and continue to support partners and colleagues who have faced persecution for their courage in drawing international attention to these crimes.

Sincerely,

Anglican Church of Canada
Anglican Church of Indigenous Peoples
Canadian Religious Conference/ Conférence religieuse canadienne
Evangelical Lutheran Church in Canada
KAIROS: Canadian Ecumenical Justice Initiatives | Initiatives oecuméniques Canadiennes pour
la justice
United Church of Canada

C.C.:
Mélanie Joly, Minister of Foreign Affairs
Hon. Michael Chong, Shadow Minister of Foreign Affairs, Conservative Party of Canada
Heather Mc Pherson, Foreign Affairs Critic, New Democratic Party of Canada
Claude De Bellefeuille, party qhip, Bloque québécois,
Alexie Brunelle-Duceppe, Foreign Affairs Critic, Bloque québécois


13 Décembre 2021

Monsieur le Procureur de la Cour pénale internationale,

Nous, les soussignés, représentons des Églises et des organisations œcuméniques du Canada et avons une longue histoire de collaboration avec des partenaires aux Philippines, défenseurs des droits de la personne, faisant la promotion de la justice et d’un développement et d’une paix équitable et inclusive. Nous vous écrivons pour vous faire part de notre profonde inquiétude relative à l’annonce récente de la Cour pénale internationale (CPI) de suspendre son enquête sur les crimes contre l’humanité aux Philippines dans un contexte d’une détérioration grave des droits de la personne dans ce pays.

Le 18 novembre 2021, la CPI a annoncé qu’elle suspendait son enquête sur les crimes contre l’humanité aux Philippines pour étudier une demande de report du gouvernement philippin, affirmant que l’État exerçait sa compétence dans les procédures pénales liées à cette affaire. Il est bien établi que la guerre contre la drogue aux Philippines a entraîné l’assassinat de plus de 27,000 personnes et ce uniquement au cours de la période au cours de la période d’enquête de la CPI entre les années 2011 et 2019. De plus, il existe des preuves importantes et accablantes que le gouvernement a systématiquement entravé les enquêtes sur ces assassinats et a ciblé les défenseurs des droits humains afin de les réduire au silence et impuissant de pouvoir continuer à s’employer à faire entendre la voix des familles des victimes.

En tant qu’Églises canadiennes et agences liées à l’église, nous nous sommes joints à des partenaires du monde entier pour participer à Investigate PH, une initiative mondiale indépendante préoccupée par l’état actuel de la situation des droits de la personne aux Philippines. La Commission internationale d’Investigate PH a publié cette année trois rapports qui documentent l’intensification de la répression politique et des violations des droits humains, ainsi que l’absence de recours internes pour remédier aux abus.

Nous pensons que la CPI dispose de preuves suffisantes que le gouvernement des Philippines n’est pas disposé ou capable d’enquêter lui-même d’une façon impartiale et indépendante sur l’affaire. Ces preuves ont été fournies par nos partenaires : Églises, organisation de défense des droits humains, y compris l’Union nationale des avocats du peuple (NUPL), Karapatan, le Conseil national des Églises des Philippines, Rise Up for Life and for Rights et Investigate PH. Compte tenu des preuves, nous nous attendons à ce que le procureur de la CPI rejette la demande de report du gouvernement philippin, poursuive l’enquête formelle et ouvre un dossier. Ces éléments de preuve comprennent qu’il:

  1. n’y aucune enquête nationale sur ces crimes,
  2. y a eu un retard injustifié dans l’enquête nationale sur les crimes,
  3. n’y a pas de mécanisme national efficace pour entendre ces crimes ou tenir leurs orchestrateurs responsables,
  4. n’y a pas eu d’enquête ni de déclaration de responsabilité de la part de l’administration Duterte pour avoir autorisé et orchestré ces crimes.

Nous, soussignés, vous appelons, en tant que procureur de la CPI, à entreprendre l’examen de la demande de report du gouvernement des Philippines avec une grande diligence et à reprendre l’enquête sur les crimes contre l’humanité commis sous les auspices de la guerre contre la drogue. Nous appelons la CPI à ouvrir un dossier et à garantir la justice internationale pour les victimes de ces abus et leurs familles.

Le Canada et d’autres États parties au Statut de Rome ont un rôle important à jouer pour soutenir cette enquête de par leurs obligations auprès de la CPI. Nous demanderons au gouvernement du Canada de soutenir publiquement l’enquête menée par la CPI et de lui fournir toutes les informations ou ressources nécessaires à son achèvement.

Enfin, nous sommes solidaires des milliers de victimes de la guerre contre la drogue aux Philippines et de leurs familles, et continuerons de soutenir nos partenaÉÉires et collègues qui ont été persécutés et saluons leur courage, eux qui risquent leurs vies en attirant l’attention de la communauté internationale sur ces crimes.

Sincèrement,

Anglican Church of Canada/ l’Église anglicane du Canada
Anglican Council of Indigenous Peoples/ Conseil des peuples autochtones anglican.
Canadian Religious Conference/ Le Conférence religieuse Canadienne
Evangelical Lutheran Church in Canada/ Église évangélique luthérienne au Canada
KAIROS: Canadian Ecumenical Justice Initiatives | Initiatives oecuméniques Canadiennes pour
la justice
United Church of Canada/ Église unie du Canada

Cc :
Mélanie Joly, Ministre des Affaires étrangères
Hon. Michael Chong, porte-parole des affaires étrangères, Parti conservateur du Canada
Heather Mc Pherson, porte-parole en affaires étrangères, Nouveau Parti démocratique du Canada
Claude De Bellefeuille, whip du parti, Bloque québécois,
Alexie Brunelle-Duceppe, porte-parole en affaires étrangères, Bloque québécois

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